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La caminata más hermosa de los Andes: Circuito de la Cordillera Huayhuash

La caminata más hermosa de los Andes: Circuito de la Cordillera Huayhuash 1200 795 Go2Andes

Considerado por la mayoría de amantes de actividades al aire libre, como uno de los 10 circuitos de caminata más hermosos del mundo, esto debido a la singular belleza que ofrecen sus empinadas montañas cubiertas de nieve y hielo, que alimentan y forman decenas de lagunas multicolores, ríos y riachuelos cristalinos; más lo diverso de la flora y fauna hacen de esta parte de los Andes un lugar especial a ser visitado.

3 Lagunas, Cordillera Huayhuash

3 Lagunas, Cordillera Huayhuash

La Cordillera Huayhuash es una cadena de montañas de 30 Km que alberga 6 picos que superan los 6000m y otras varias decenas por encima de los 5000. Es hogar del cóndor y 13 especies de aves más; de la vizcacha, familiar de la chinchilla; la vicuña, símbolo de la fauna peruana y 12 especies de mamíferos más, y en sus lagunas y ríos encontramos truchas; así mismo por ser una cordillera tropical se encuentran 272 tipos de plantas.

El circuito completo comprende el recorrido de toda la Cordillera usando los mismos senderos que hace años recorrían nuestros antepasados. Varias de las zonas de campamentos hoy en día se ubican junto a chozas de campesinos que viven en las montañas, quienes se dedican a actividades de agricultura y ganadería. La caminata se desarrolla entre los 3500 m y los 5050m, por lo que tiene un alto grado de dificultad, no apto para todos. Casi todos los días para llegar de un campamento a otro se tiene que cruzar al menos un paso que supera los 4600m, caminando en promedio 6 horas por día.

Cómo llegar a la Cordillera Huayhuash

La ciudad de Huaraz, ubicada a 3100m, cerca de la Cordillera Blanca, es el punto de soporte más próximo y que cuenta con mayor infraestructura turística; por lo que generalmente todos los visitantes tienen que arribar antes a esta ciudad para organizar, ultimar detalles o realizar aclimataciones antes de partir por un tour. Para llegar a la ciudad de Huaraz el medio de transporte más usado es el terrestre, para ello existen varias compañías de bus como horarios. Una carretera completamente asfaltada nos conduce en un viaje de 8 horas desde la ciudad de Lima.

Nevado Yerupaja Cordillera Huayhuash

Nevado Yerupaja Cordillera Huayhuash

Desde la ciudad de Huaraz, el lugar más próximo de la Cordillera Huayhuash es el campamento de Cuartelwain, a donde se llega, aproximadamente, en 5 horas en un vehículo privado. Para las personas que no desean ir en un vehículo privado, pueden abordar el transporte público. La empresa Turismo Nazario parte de la ciudad de Huaraz a las 5:00 h, en bus pequeño, con destino a la ciudad de Chiquian, a donde arriba luego de 2.3 horas; desde aquí continua su recorrido con dirección al pueblo de Llámac y Pocpa (3500 m), arribando a este ultimo alrededor de las 10:00 h. Desde Pocpa se inicia el recorrido, una caminata de 4 horas aproximadamente nos conduce hasta el primer campamento.

El punto final del recorrido, por lo general, es el poblado de Llámac.  Quienes contratan vehículo privado retornan en unas 3.5 horas; y aquellos que usan transporte público deben de arribar a Llámac alrededor de las 10:30 h, para abordar el bus que parte a las 11:00 h; con este servicio se retorna a Huaraz alrededor de las 16:20 h.

Tour guiado o independiente

La forma más segura de realizar un tour en la Cordillera Huayhuash es contratando un paquete turístico con una agencia de viajes local o el de su país de origen, porque esos paquetes incluyen, por lo general, servicios como: Guía bilingüe, Cocinero, Arrieros, asnos, equipo de campamento y otros, dependiendo del costo. De ese modo usted se dedicará solo a caminar y a disfrutar de los paisajes.

Si usted es de las personas que tiene experiencia, y desea ahorrar, puede realizar este recorrido por su cuenta, pero lo recomendable es contratar mínimamente un Arriero y un par de asnos, para que puedan ayudarle con el equipaje, y en el caso de que tenga un accidente el Arriero al menos pedir auxilio.

Carhuacocha Cordillera Huayhuash

Carhuacocha Cordillera Huayhuash

La opción menos usada es la de recorrer cargando su equipaje que, para el recorrido de 12 días, es muy difícil, porque tiene que trasladar toda la comida y el equipo de campamento a espaldas, no hay lugares para abastecerse de comida, hasta llegar al poblado de Huayllapa, a donde se arriba recién el día 9 si el circuito se desarrolla en 11 o 12 días.

Alojamiento e instalaciones durante la caminata

Durante todo el recorrido se pernocta en tiendas que se instalan en las zonas de campamento ya designados por las comunidades propietarias de los terrenos. Estos campamentos siempre se ubican al lado de fuentes de agua que no son aptas para ser bebidas directamente, por lo que se recomienda hervirlas o usar un purificador. También como parte de los campamentos, en la mayoría de ellos se encuentran instalados sanitarios y/o letrinas para uso de los visitantes. Como el área es remota, la señalización es mínima; para los viajeros independientes se recomienda llevar un buen mapa topográfico.

Para las personas que desean pernoctar en una habitación rural, lo puede realizar en el poblado de Llámac al inicio o al final de la caminata, o en Huayllapa durante el recorrido; en estos dos pueblos existen hospedajes con servicios de cama, comida y agua caliente en algunos casos.

Cuándo hacer la caminata en la Cordillera Huayhuash

Como casi en todos los Andes del Perú, solo tenemos dos estaciones bien definidas: la estación de lluvias, desde mediados de octubre hasta los primeros días de abril, y la estación seca, temporada propicia de trekking, que se extiende desde mediados de abril hasta los primeros días de octubre. Durante esos meses la temperatura promedio durante el día es de 13 °C y, por las noches, puede descender hasta los – 5 °C en lugares alrededor de los 4000m.

Desde nuestra experiencia consideramos que la mejor época para realizar una caminata en la Cordillera Huayhuash es el mes de mayo, porque es el mes de transición de las dos estaciones, lo que conocemos como el verano Andino, y justamente en ese periodo son pocas las personas que realizan caminatas,  una experiencia aún más interesante.

Mirador Yahucha Cordillera Huayhuash

Mirador Yahucha Cordillera Huayhuash

Permiso para los campamentos

La Cordillera Huayhuash, se encuentra en el límite de 3 departamentos y de 8 comunidades campesinas, y justamente son las comunidades campesinas las dueñas de los territorios donde se encuentran las zonas de campamento; son ellas quienes realizan el cobro en sus respectivos límites. Para la temporada 2020, los costos de los boletos de visita y campamento son:

  • Llámac: Campamentos de Cuartelwain y parte de Jahuacocha S/ 30.00
  • Pocpa: S/. 15.00
  • Queropalca: Mitucocha y parte del campamento en Carhuacocha S/. 40.00
  • Quisuarcancha: Parte del campamento de Carhuacocha S/ 30.00
  • Tupac Amaru: Campamento Huayhuash S/. 30.00
  • Uramaza: Visita laguna Viconga y uso de las aguas termales S/. 20.00
  • Huayllapa: Campamentos de Viconga, Guanacpatay y Watiaq S/. 40.00
  • Si desea visitar la quebrada Cutatambo (campo base del Siulá Grande), debe adicionar S/. 10.00.
  • Pacllón: Campamentos Qashpapampa y parte de Jahuacocha S/ 20.00

Preparación para la caminata

Como la caminata se realiza en lugares altos se recomienda estar en óptimas  condiciones físicas, tener experiencia previa de caminatas en zonas altas, y una aclimatación de al menos 2 días en lugares por encima de los 3000 m. En Huaraz (punto de inicio de los tours), hay muchas opciones para realizar caminatas de un día a lagunas y miradores; es decir, por la mañana parte a caminar y por la tarde retorna a la ciudad a dormir en el hotel.  Las excursiones de aclimatación, por lo general, ya están incluidas en los paquetes turísticos y, si no lo están, puede tomar una que las agencias locales en Huaraz ofrecen a diario, pues no son muy difíciles de organizar.

Paso Cuyo Cordillera Huayhuash

Paso Cuyo Cordillera Huayhuash

Nevados: Yerupaja, Hirishanka y Siulá Grande

Queremos mencionar estas montañas de la Cordillera Huayhuash porque cada uno de ellos guarda especial interés.

Yerupaja, con sus 6634 m, es la segunda montaña tropical más alta de mundo, considerada uno de los Apus (dioses) mayores de la cultura pre-inca Yaruwilka y del imperio Inca. Su imponencia se ve a lo lejos, por el lado oeste su pared mide 1100m, la cual aún se encuentra cubierta de glaciar.

Hirishanka (6090 m), ‘montaña de picaflor’ por su traducción del Quechua, este pico emblemático es el que quizás más veces aparece en las fotos de quienes visitan Huayhuash; porque se encuentra detrás de la Jahuacocha y juntos forman un paisaje de ensueños; también es conocido porque en el año 1954 aquí ocurrió un accidente aéreo donde perecieron 29 personas.

Siulá Grande (6354 m), es uno de las montañas más populares, porque que aquí tuvo lugar una de las historias más épicas del mundo del montañismo, cuando un par de amigos ingleses allá por el año 1985 decidieron conquistar esta cumbre y el descenso se convirtió en un desastre con un sin números de infortunios, que más tarde fue publicado en un libro por uno de los participantes y también llevado al cine bajo el título de ‘Tocando el vacío’.

Rutas de trekking en la Cordillera Huayhuash

En los 30 Km de extensión de la cordillera son varias las opciones para recorrer en cuestión de tiempo.

Para aquellos que solo tienen menos de una semana, pueden recorrer en 4 días una parte del lado occidental y si tuviesen un día más y gustan del ascenso en hielo pueden ascender al pico Diablo Mudo (5350m), con esta opción express podrá visitar Jahuacocha, Solteracocha y Rasac para observar 4 de los 6 picos que superan los seis mil metros y una decena de picos por encima de los 5 mil metros.

Si dispone de 7 días puede iniciar la caminata en el poblado de Queropalca (3900 m), casi a la mitad del lado este de la Cordillera, desde allí se camina en sentido anti horario, así tendrá la posibilidad de visitar las famosas 3 lagunas, Carhuacocha, Mitucocha y Jahuacocha y casi los 2/3 de los picos de esta cadena montañosa.

El recorrido completo se pude realizar desde 8 día, caminando en promedio 8 horas por día s, pero no es recomendable porque con ese número de días se evade algunos campamentos y lugares muy importantes; quienes optan por la opción de 10 días ya casi recorren toda la cordillera, pero se pierden por lo general la visita al campo base del Siulá Grande.

Laguna Jurau Cordillera Huayhuash

Laguna Jurau Cordillera Huayhuash

La opción de 12 días es la que conocemos como el circuito clásico, la que nos permite recorrer en un promedio de caminata de 6 horas por día, cruzar la mayoría de pasos y miradores, y nos permite explorar lugares interesantes como el valle de Cutatambo y ver de cerca la montaña Siulá Grande, testigo de la aventura de Joe Simpson y su famosa historia de ‘Tocando el vacío’.

Resumen del circuito clásico

DíaDe/aDistancia Aprox.AscensoDescenso
1Huaraz (3100 m) –Cuartelwain,en vehículo155 Km
2Cuartelwain (4150 m)–Mitucocha9 Km550 m460 m
3Mitucocha – Carhuacocha11 Km390 m480 m
4Carhuacocha – Huayhuash14 Km700 m520 m
5Huayhuash – Viconga10 Km420 m340 m
6Viconga – Elefantepampa7 Km590 m550 m
7Elefantepampa – Cutatambo6 Km600 m800 m
8Cutatambo – Glaciar de Siula Grande11 Km400 m400 m
9Cutatambo – Huayllapa12 Km750 m
10Huayllapa – Qashpapampa11 Km1300 m300 m
11Qashpapampa – Jahuacocha10 Km300 m730 m
12Jahuacocha – Llámac (3250 m)11 Km230 m1050 m

Mapa del circuito Clásico de la Cordillera Huayhuash

Mapa Cordillera Huayhuash Trekking

Mapa Cordillera Huayhuash Trekking

Lista de equipo para realizar trekking

Si usted va a realizar este recorrido con una agencia de viajes, por lo general, ellos proveen el equipo de campamento de uso colectivo, tales como: carpas para dormir, carpa comedor, mesas, sillas, utensilios de cocina, las cajas para trasladar los alimentos, etc. Como parte del equipo de uso personal para el recorrido de 12 días se recomienda llevar los siguientes:

  • Una mochila o valija grande de 70 L
  • Bolsa de dormir, que resista al menos -12 C
  • Una mochila pequeña (day-pack)
  • 1 colchoneta, de preferencia inflable
  • 1 par de botas de caminata
  • 1 par de zapatos ligeros o sandalias
  • 3 a 4 pares de medias de lana
  • 2 a 3 pantalones de trekking, que sean de fácil secado
  • 1 pantalón interior térmico
  • Camisetas o polos manga larga
  • Sweaters de fibra polar
  • Casaca que abriga, de preferencia de pluma
  • 1 set de ropa ligera para lluvia (casaca y pantalón o poncho impermeables)
  • 1 sombreo o gorro con vicera para el sol, y gorro de lana para el frío
  • Gafas para sol
  • Bloqueador solar
  • Linterna frontal, con al menos 2 cargas de batería de repuesto
  • 1 par de guantes de fibra polar o windstoper (softshell)
  • Medicamentos personales
  • Artículos de uso personal y de higiene

Si usted va a hacer el trekking por su cuenta debe de llevar todo el equipo necesario desde la ciudad de Huaraz, es más si va a contratar un arriero usted debe de proporcionarle una carpa y alimentación.

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